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Jugar a videojuegos ayuda a reducir el deterioro cognitivo asociado a la edad

Mayores jugando a videojuegos.
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Mayores jugando a videojuegos. (Foto: Agencia Sinc)
martes 22 de enero de 2019, 19:26h

Ponerse a los mandos de un videojuego es una actividad muy positiva para la actividad cognitiva y para el desarrollo de habilidades y destrezas fundamentales para el día a día de las personas mayores. Lo explica el responsable de la Dirección Asistencial de Sanitas Mayores, David Curto: “Jugar es una excelente forma de despertar nuestra creatividad, así como de entrenar la mente a la vez que nos divertimos. En este sentido, los videojuegos son una opción de ocio a tener en cuenta para la tercera edad por sus beneficios para mantener en forma algunas capacidades físicas y cognitivas”.

Un estudio de la UNED publicado en Frontiers in Human Neuroscience revela que el uso de videojuegos por parte de las personas mayores mejora el rendimiento en distintas funciones cognitivas que tienden a deteriorarse con la edad, como la memoria de trabajo y la memoria episódica. La primera afecta al almacenamiento y a la manipulación mental de la información, mientras que la segunda se vincula al recuerdo de experiencias personales.

David Curto insiste: “Los videojuegos mejoran también su capacidad de atención, la velocidad mental, la concentración y la capacidad creativa”. A esto hay que sumar, tal y como indica el doctor de Sanitas Mayores, otras ventajas en los planos psicomotriz y psicológico, ya que los videojuegos también “sirven para reducir la ansiedad y la depresión”.

Pero no todos los videojuegos son beneficiosos y, como apunta David Curto,“la monitorización por parte de un profesional es fundamental y se recomiendan videojuegos que trabajen el uso de la memoria, la lógica, la observación y el ejercicio físico”.

El experto añade: “Para lograr resultados positivos lo recomendable es que su uso forme parte de una terapia controlada y organizada por profesionales, con el objetivo de mejorar las habilidades o capacidades que cada mayor necesite”.

La importancia del juego en el envejecimiento activo

La OMS recuerda que los mayores físicamente activos presentan un menor índice de mortalidad debido a enfermedades como cardiopatías coronarias, hipertensión, accidentes cerebrovasculares, diabetes de tipo 2, cáncer de colon y de mama y depresión. De esta forma, el uso de videojuegos, y la realización de juegos en general, por parte de las personas mayores es un recurso ampliamente utilizado para favorecer el envejecimiento activo y feliz, y beneficiarse así de todas las ventajas que supone para la salud de las personas.

“Las actividades recreativas o de ocio como las actividades ocupacionales y comunitarias son muy importantes para el envejecimiento activo, por ello, en Sanitas Mayores recomendamos dedicar diariamente en torno a 25 minutos de actividades físicas y combinarlas con una hora de actividades de estimulación cognitiva”, apunta David Curto. En este sentido, es importante sentirse cómodo con la actividad que se realice, de forma que se adecue a la forma física y cognitiva de cada uno para que no se produzca un abandono de la actividad”, concluye el especialista.